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Resumen Turismo

Destacan la importancia del turismo para la región del Caribe

El turismo generará 70 mil millones de dólares al Caribe en 2020 sostiene el Estudio sobre el Impacto Económico del Turismo en el Caribe, comisionado por la CHTA de conjunto con el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, inglés) y presentado en St Kitts y Nevis por el presidente de la asociación regional, Josef Fortsmayr.
Caribbean News Digital informa que el titular de la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe (CHTA) presentó el informe de 36 páginas durante una ceremonia por la celebración en St Kitts y Nevis del Mes del Turismo Caribeño.
“El Caribe continúa siendo la región más intensiva del mundo en cuanto al sector de viajes y turismo. Allí, la contribución total de la industria representa el 14% del PIB regional, 13% del empleo, 12% de la inversión y 17% de las exportaciones”, señala el informe del WTTC.

El gran desafío

La crisis en importantes mercados emisores y el estado general de la economía mundial ponen serios retos en el camino del desarrollo turístico. Sin embargo, el crecimiento turístico a largo plazo en el Caribe se mantendrá en una media de 3,8% anual durante la próxima década, de acuerdo con el estudio.
“El continuado apoyo gubernamental a la industria, en la forma de inversiones (tanto en infraestructura como en marketing), desarrollo de recursos humanos y, más importante, inteligentes políticas impositivas, asegurarán que ese crecimiento ser alcance”.
El WTTC se une al Caribe en los pedidos del Caribe al gobierno británico para hacer cambios en el Impuesto al Pasajero Aéreo (Air Paseenger Duty, APD), “que en su forma actual es claramente discriminatorio para la región”, y para “eliminar cualquier impuesto con el tiempo”.

El gran aporte

Tomando como base el informe del WTTC, Fortsmayr dijo que la economía del sector de viajes y turismo aportará al PIB de la región 70 mil millones de dólares en 2021 (14,6% del total), mucho más que los 48,6 mil millones (14,2% del PIB) en 2011.
En 2011, el sector debe alcanzar los 687 mil empleos directos (4% del total), en los que se incluyen puestos de trabajo en hoteles, agencias de viajes, aerolíneas y otros servicios de transporte, actividades de restauración y ocio directamente apoyadas en los turistas. Para 2021, la cifra será de 876 mil empleos directos, lo que representa 189 mil adicionales a lo largo de una década.
La contribución total, en la cual se incluyen efectos más amplios resultados de la inversión, la cadena de servicios e impacto inducido en los ingresos, debe ser de 2.167.000 empleos en 2011 (12,6% del total), y de 2.764.000 empleos (13,7%) en 2021, para un crecimiento anual de 2,5% a lo largo de diez años.

Inversión y visitas

En cuanto a inversiones, la industria alcanzará en 2011 unos 5,7 mil millones de dólares, el 11,6% del total de inversiones. Esa cifra debe crecer 3,9% anual hasta llegar en 2021 a 8,4 mil millones, el 12,5% del total.
Los arribos de turistas (de estancia), entretanto, deben pasar de 20.923.000 en 2011, con ingresos por 26,2 mil millones de dólares, a 28.974.000 en 2021 (+3,3% de crecimiento anual en una década), con ingresos por 37,8 mil millones de dólares.
El estudio cubre los siguientes destinos: Anguila, Antigua y Barbuda, Aruba, Bahamas, Barbados, Bermuda, Islas Vírgenes Británicas, Islas Caimán, Cuba, Dominica, República Dominicana, Granada, Guadalupe, Haití, Jamaica, Martinica, las islas antes conocidas como Antillas Holandesas, Puerto Rico, St. Kitts y Nevis, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Trinidad y Tobago, e Islas Vírgenes de Estados Unidos.
En St. Kitts, especificó Fortsmayr, la industria emplea a 6 mil personas, casi una de cada cuatro personas que forman la fuerza de trabajo, y contribuye con el 28% del PIB y el 44% de las exportaciones.

El turismo es clave

En los últimos 20 años, la estructura económica del Caribe recorrió un amplio proceso de cambio, desde una base centrada en la agricultura y muy dependiente de preferencias comerciales de esos productos, a una fase en que el motor, en alta medida, es el turismo, subrayó el titular de la CHTA.
Recordó que de los diez países del mundo más dependientes del turismo, siete están en el Caribe. “Muchos en el público y en el sector privado tienen aún dificultades para comprender este hecho”, señaló.
Al respecto, explicó que la campaña Tourism is Key (El Turismo es clave), promueve el conocimiento sobre la importancia de los viajes y el turismo en las economías de los países caribeños. “Empleando datos del WTTC, hemos desarrollado la campaña en once naciones de la región”.
La iniciativa está dirigida a líderes políticos, ciudadanos y personas y empresas involucradas en la actividad turística, e ilustra (tanto a escala nacional como regional) el impacto del turismo en los empleos, en la economía en general, en las inversiones para el futuro y en el valor de las divisas extranjeras generadas por esta actividad.
Los cuatro pilares de la campaña, explicó Fortsmayr, son: la promoción del tema ante gobiernos y ciudadanos; vínculos del turismo con la industria loca, agricultura y servicios; integración regional (mejora en el transporte aéreo, menos burocracia para los viajes regionales), y marketing regional.
“Necesitamos un fuerte compromiso de nuestros líderes y del público para que el turismo reciba todo el apoyo que necesita como principal exportación del Caribe. Es la vía más rápida para crear empleos, generar crecimiento económico e ingresos para todos. Todo ciudadano debe entender esto, trabaje o no directamente en el sector”, afirmó.

Motor de desarrollo

Para ilustrar el vínculo del turismo con otras industrias en la región, y basado en un estudio (Hotel Spend Study) comisionado por la CHTA en 2007, señaló que el 74% de los vegetales usados por la industria son producidos localmente, al igual que el 67% de los productos lácteos y el 63% de los cárnicos, así como el 50% de las bebidas alcohólicas.

Transporte aéreo

“La mayoría de nuestros huéspedes llegan por aire. La CHTA estima que en 2010 los gobiernos de la región desembolsaron al menos 45 millones de dólares para asegurar el transporte aéreo, sólo para descubrir que éste es aún insuficiente y muy caro para nuestros visitantes”, dijo el presidente de la CHTA.
El turismo intra caribeño representa sólo el 13% del total, tanto como Canadá y el 50% de los arribos desde Europa. La población combinada del Caribe es de 40 millones; sin embargo, debido a la falta de una aerolínea competitiva y realmente regional, el turismo regional es desalentado por precios escandalosos de los boletos aéreos y una red mal concebida, consideró.
“Los nacionales del Caribe no pueden viajar libremente entre sus países, sin ser sometidos a procesos de visados, largas colas de inmigración y otros trámites burocráticos que reprimen cualquier sentido de hospitalidad”.

Caribbeantravel.com

No obstante, señaló que “en una nota más positiva, nos estamos moviendo hacia adelante como región en un asunto: la unidad de desarrollo de marketing y negocios de la industria turística del Caribe, CTDC, propiedad conjunta de la CHTA y la CTO, ha dado pasos importantes para relanzar su web, Caribbeantravel.com”.
Caribbeantravel.com, explicó, “será el punto focal, el portal, que promoverá el turismo en el Caribe y a la vez generará reservas de potenciales vacacionistas de todo el mundo, además de ser el centro de los esfuerzos de marketing de nuestro sector público y privado”.

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