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Resumen Turismo

Turismo médico desde EEUU, un mercado de miles de millones para destinos del Caribe

“Los cerca de 80 mil millones de dólares que los estadounidenses gastan anualmente en turismo médico representan una gran oportunidad para centros financieros y turísticos del Caribe” como Bahamas, islas Caimán, Antigua, Anguila y Curazao, según un experto de la firma Meridian 361 International Law Group, quien acotó que para avanzar en este campo los destinos caribeños deberían reformar sus reglas de indemnización y flexibilizar leyes migratorias, además de establecer otros incentivos.
Caribbean News Digital refiere que en la décimo novena Annual Offshore Alert Conference, en Miami, Florida, el experto F. Ron Jenkins de Meridian 361 International Law Group citó datos de Deloitte, según los cuales los estadounidenses dedican 80 mil millones de dólares cada año al turismo médico, y afirmó que ese fenómeno es promisorio para territorios como Bahamas o Islas Caimán, conocidos como Offshore Financial Centers (OFCs), y que se caracterizan por ofrecer servicios financieros e incentivos de varios tipos a empresas no residentes.
Según el experto, favorecidas por los altos costos médicos en países como Estados Unidos y con una excelente infraestructura turística, esas islas podrían beneficiarse además con la transferencia de tecnologías para aprovechar este nicho y crear un crecimiento económico sólido.
La industria de servicios médicos, dijo, “tiene sustancia económica, y hay interesados con gran motivación y recursos que lanzarán negocios en esas islas y tendrán amplias ventajas en temas como los impuestos”, dijo Jenkins, quien, sin embargo, enumeró algunos puntos que deben tomar en cuenta los destinos con intenciones de desarrollar est6e segmento.
Primeramente, explicó, esas islas necesitan codificar sus normas de reclamaciones e indemnizaciones para hacerlas más atractivas a los profesionales y empresarios del sector médico. “Necesitan restringir o poner límites a demandas por daños”, dijo, y sugirió los 250 mil dólares como cota máxima, alegando que incluso algunos estados norteamericanos introdujeron ya límites a esos montos.
Los límites a reclamaciones, establecidos por ley, permitirían al menos a inversionistas explorando el terreno medir los riesgos mientras analizan las oportunidades y posibilidades que ofrece un territorio para establecer sus operaciones.
Otros cambios necesarios, de acuerdo con el experto, serían flexibilizar las normas migratorias para permitir que entren al país y se establezcan los médicos y profesionales que necesitarían los negocios de turismo médico, así como flexibilizar las reglas de propiedad de suelo y, en general, crear un sistema de incentivos comerciales.
El costo de los cuidados médicos en Estados Unidos es un factor contribuyente al boom del turismo médico, dijo Jenkins, y precisó que en los últimos tiempos el 46% de las bancarrotas fueron resultado de los altos costos médicos y las consiguientes deudas médicas, una tendencia a la que no vio cambios en el futuro cercano.
Actualmente,  el 45% de los turistas médicos estadounidenses viajan a Asia y el 26% a América Latina, pero el Caribe no recibe un número significativo a pesar de su proximidad a Estados Unidos y de sus economías abiertas y adaptadas al turismo, dijo.
Además, aconsejó no adoptar un enfoque que priorice costos, “pues a veces los costos baratos producen resultados baratos, no beneficiosos para destinos en busca de una reputación en el sector de los cuidados médicos”, y señaló que, según las estadísticas disponibles, el elemento más importante que buscan los turistas médicos es la tecnología avanzada, que, matizó, “equivale muchas veces a la capacidad para recibir cirugías como pacientes externos”.
Entre los tratamientos más buscados mencionó algunos del campo estético como los estiramientos faciales, implantes de senos y liposucción, aunque cada vez hay mayor demanda de otros como los bypass cardíaco, siempre con grandes diferencias de costos entre Estados Unidos y otros países o territorios.

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