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Resumen Turismo

La conexión dominicana con Europa

Los europeos han sido aliados del desarrollo turístico dominicano. Europa fue el primer gran mercado conquistado para el turismo dominicano cuando esta actividad tomó impulso en los años ochenta, y desde entonces han tenido una importantísima presencia en el país. A la enorme cantidad de visitantes que llegan de todo el continente, se suman las multimillonarias inversiones de grupos hoteleros europeos.
En el período 2007-2017, por ejemplo, han llegado a nuestros aeropuertos 13.1 millones de turistas desde Europa. Es una notable cantidad que representa el 29% de los 42.2 millones de visitantes internacionales recibidos en estos años.
En los noventa la llegada de turistas desde Europa superó la cifra del millón de personas anualmente, y desde entonces se ha mantenido por encima de esa cifra. En esos años era nuestro mercado más importante, seguido de Canadá, y el principal sustento de la industria turística, posición que ocupó hasta que República Dominicana, con el apoyo de grandes hoteleras europeas conquistó el mercado de los Estados Unidos.
En el año 2000, cuando el turismo dominicano puso un primer pie firme en Estados Unidos, los europeos representaban en 52% de los 2.4 millones de turistas recibidos, y ya en el 2005 Europa tenía el 44% y Norteamérica el 46. Desde el 2007 hasta el año pasado las llegadas de turistas se han multiplicado por 2.2 y la de los europeos por 1.1. Norteamérica, el gran mercado tradicional para el turismo en el Caribe, se multiplicó por 3.6.
Los turistas europeos dieron el primer gran impulso al desarrollo turístico del país, que hoy es la principal actividad económica. Estos visitantes siguen hoy como un importante motor del turismo. El año pasado llegaron 1.3 millones desde Europa, que representan 26 de cada 100 recibidos por vía aérea.
Actualmente recibimos turistas de más de 25 países del viejo continente, pero en los años 2007 – 2017 los principales mercados fueron: Francia 2,728,602 turistas (21%); Alemania 2,617,890 (20%); España 2,058,653 (16%); Inglaterra 1,748,039 (13%); Rusia 1,309,768 (10%); Italia 1,052,360 (8%); Holanda 477,764 (4%); Bélgica 413,548 (3%); Portugal 329,531 (3%), y Suiza 307,171 (2%). Estos más de 13 millones de turistas constituyen un potencial mercado. Esto explica la popularidad del ron dominicano y las crecientes exportaciones por vía aérea al viejo continente.
La participación de las más conocidas cadenas hoteleras españolas ha sido importante para nuestra conexión europea. En orden de tamaño por la cantidad de habitaciones están presentes: Bahía Principe, RIU, Barceló, Meliá, Be Live, Catalonia, Iberostar, Palladium, Majestic, Princess, Excellence, Sirenis, H10, BlueBay, Lopesan, HM, Blau, VIK, Vista Sol, Blue Beach Resort, BQ, Faranda, Hotusa, NH, Weare Hotels & More y PortBlue.
Además, está el Club Med, en Punta Cana desde los ochenta, y ahora se sumaron el grupo alemán Aldiana y el español Senator. Junto a los grandes están los establecimientos de pequeños inversores que han escogido al país como segunda patria. ¿Podemos crecer más en Europa? Si, acentuando lo que hacemos bien y descartamos todo lo que no tiene resultados.

Manuel Quiterio Cedeño

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