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Resumen Turismo

Reportados unos seis mil casos de fiebre chikungunya en el Caribe

Tras detectarse en diciembre pasado en Saint Martin los primeros diez casos autóctonos de infectados por el virus chikungunya en las Américas, los reportes de afectados por la fiebre llegaron a casi seis mil a finales de febrero, informaron fuentes de salud.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC), una agencia de la Unión Europea, informó que hasta el 21 de febrero pasado se contaban 5.900 casos en la región, 293 de ellos reportados en los siete días anteriores en Saint Martin (sector francés de la isla de San Martín), Martinica, Guadalupe, San Bartolomé, Dominica, Guayana Francesa y St Kitts y Nevis.

A inicios de diciembre de 2013, la Organización Mundial de la Salud confirmó la existencia de diez casos no importados de la fiebre chikungunya en Saint Martin y puso en alerta a las islas caribeñas.
Fueron –destacó la OMS- los primeros casos autóctonos de la enfermedad reportados en las Américas.

Esta fiebre, ha precisado el organismo mundial, es “una enfermedad vírica que se propaga por la picadura de mosquitos infectados. Generalmente dura entre cinco y siete días y produce frecuentemente dolores articulares graves, a menudo incapacitantes, que a veces persisten mucho más tiempo. Raramente pone en peligro la vida del paciente. Carece de tratamiento específico, pero se pueden utilizar analgésicos y antiinflamatorios no esteroideos para reducir el dolor y la tumefacción”.

Agrega que debe evitarse la aspirina y que no hay vacuna contra el virus, de modo que las medidas preventivas consisten en evitar las picaduras de los mosquitos, que se producen sobre todo durante el día, y en eliminar sus criaderos.

Al igual que el dengue (también muy activo en varios países y territorios de la cuenca del Caribe) es transmitida por el mosquito Aedes aegypti, y, además, por el Aedes albopictus.
Ha habido casos del virus chikungunya en partes de Italia –donde se reportó la primera transmisión en Europa continental en 2007- y Francia en los últimos diez años. El virus está presente en zonas de África, el Sudeste Asiático y el sub continente indio, y los mayores brotes recientes fueron reportados en 2005-2006 en la Isla Reunión, Mauricio, Mayotte (Comores) y varios estados de la India.
A inicios de 2014, las principales navieras que operan en el Caribe oriental reportaron que el brote en la región no había traído afectaciones en sus operaciones e informaron que estaban dando orientaciones a sus pasajeros para evitar el contagio.

La OMS recomienda como medidas preventivas para protegerse de los mosquitos transmisores:
-usar ropa que cubra la máxima superficie posible de piel,

-aplicar repelentes de mosquitos en la piel expuesta y en la ropa, siguiendo sus instrucciones de uso,

-utilizar mosquiteros para proteger a los niños, ancianos y enfermos, o cualquier otra persona que repose durante el día. Puede aumentarse la eficacia de los mosquiteros tratándolos con insecticidas recomendados por la OMS,

-utilizar espirales antimosquitos y vaporizadores de insecticidas durante el día.

En enero pasado, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos clasificaron el actual brote en el Caribe en el nivel más bajo de alerta para viajes.

El nivel 1 de alerta recomienda a los viajeros “poner en práctica las precauciones usuales”, entre las que se incluyen prevenir las picadas de mosquitos usando ropa que cubra el cuerpo y aplicando sustancias repelentes contra insectos.

De acuerdo con los datos de la OMS, entre febrero y octubre de 2006, en la India y Asia meridional se infectaron más de 1,25 millones de personas con el virus chikungunya.

 

 

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