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Resumen Turismo

Lo fiscal negativo, Puerto Plata positivo

A propósito de la lluvia negativa desatada por el perenne tema de la fiscalidad del turismo, una buena noticia es la que nos ofreció el presidente de los hoteleros de Santo Domingo, al informar que el Banco Central permitirá que los hoteles mantengan las terminales para recibir pagos en dólares con tarjetas de crédito.

Mejor noticia llegó en el informe sobre llegadas de turistas en el mes de agosto. En el período enero – agosto Puerto Plata registró un crecimiento de un 7.1% en las llegadas de visitantes extranjeros, resultado de un muy buen comportamiento en 5 de los ocho meses, un mes bueno y sólo dos meses negativos, en comparación con el 2015.

Hasta ahora, cursa el mejor año en mucho tiempo para la Costa Norte, medido por las llegadas de visitantes extranjeros por su aeropuerto internacional. Es uno de los mejores resultados para el período enero-agosto, desde que la llegada de turistas comenzó a presentar tendencia a la baja a partir del 2001. El 2000 fue el último gran año con la llegada de 785 mil turistas, la mayor cantidad recibida en ese aeropuerto.

A partir del 2001 las llegadas vivieron un período de caída, con una que otra leve recuperación, sin detener la tendencia hasta llegar al fondo en el 2011 con 346 mil turistas (menos de la mitad del 2000). En el 2009 Puerto Plata cayó un 18.6%, en el 2010 un 16.8% y en el 2011 un 13.4. En los once años del adverso período 2001 al 2011, en siete ocasiones los resultados fueron negativos.

Si la Costa Norte hubiera crecido al mismo ritmo que el país (sobre el 4% promedio anual) hubiera superado el millón de turistas en el 2011. Se puede estimar que durante la sequía, la región perdió la oportunidad de recibir 3.5 millones de visitantes, el país y su economía alrededor de US$3,500 millones.

A partir del 2012, por el esfuerzo privado sumado al Ministerio de Turismo, se ha registrado una ligera, pero persistente tendencia al crecimiento que por primera vez, se mantiene cinco años consecutivos. Hasta el momento, el 2016 presenta la posición más alentadora con un incremento del 7.1% hasta agosto.

El período enero-agosto de este año ha sido el mejor desde que la curva comenzó a empinarse en el 2012. Ese año las llegadas aumentaron un 1.3%, y en el período enero-agosto un 2.7%. En el 2015 para estos meses el incremento fue de un 4.6%. Califico el repunte como ligero pero sostenido, porque en los cuatro años 2012-2015, el crecimiento fue 1.3%, 0.6%, 2.3% y 2.3%. Tenemos la expectativa de que el 2016 cerrará mejor. Alienta que la buena noticia sea la Costa Norte.
Manuel Quiterio Cedeño

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